La despedida de Buzz Aldrin a Michael Collins, integrante de la misión de la Nasa que en 1969 llegó a la Luna

Neil Armstrong, Michael Collins y Buzz Aldrin, astronautas del Apolo 11 (REUTERS/NASA)
Neil Armstrong, Michael Collins y Buzz Aldrin, astronautas del Apolo 11 (REUTERS/NASA) - REUTERS/NASA

Buzz Aldrin, uno de los tres astronautas que viajaron a la Luna en el Apolo 11 en 1969, despidió este miércoles a Michael Collins, quien murió de cáncer a los 90 años.

“Querido Mike, dondequiera que hayas estado o estés, siempre tendrás el fuego para llevarnos con destreza a nuevas alturas y al futuro. Te echaremos de menos. Que descanses en paz”, escribió el piloto de la Fuerza Aérea norteamericana y astronauta retirado, en sus redes sociales.

Con la muerte de Collins, Aldrin, de 91 años, es desde este momento el único sobreviviendo de la histórica misión de la NASA.

La familia de Collins informó en un comunicado que “Mike siempre enfrentó los desafíos de la vida con gracia y humildad, y enfrentó este, su desafío final de la misma manera”.

Collins, Aldrin y Neil Armstrong (1930-2012) partieron de Cabo Cañaveral (Florida) el 16 de julio de 1969, a las 09.32 hora local, rumbo a la Luna como parte del programa Apolo de la NASA.

Desde allí despegó el cohete Saturno V que transportaba la nave con los tres astronautas que llegaron a la Luna el 20 de julio.

“Hoy la nación perdió a un verdadero pionero y defensor de toda la vida de la exploración”, manifestó por su parte la NASA en un comunicado.

La agencia aeroespacial estadounidense señaló que como piloto del módulo de comando del Apolo 11, algunos lo llamaron “el hombre más solitario de la historia”, mientras sus colegas caminaban sobre la Luna por primera vez.

A diferencia de Armstrong y Aldrin, Collins nunca caminó sobre la Luna. Collins se quedó atrás y piloteó el módulo de comando mientras volaba en círculos por encima. Por eso, Collins era también llamado a menudo el “astronauta olvidado”.

La NASA subrayó hoy que Collins “ayudó a nuestra nación a lograr un hito decisivo” y recordó que también se distinguió en el Programa Gemini y como piloto de la Fuerza Aérea.

“Michael siguió siendo un incansable promotor del espacio”, señaló la NASA en el comunicado.

Durante las celebraciones del cincuentenario del viaje a la Luna en 2019, Collins afirmó que sin dudarlo “propondría ir directamente a Marte”, el planeta rojo, lo que ya estaba en los planes de la agencia espacial de Estados Unidos.

La NASA recordó sus palabras: “La exploración no es una elección, en realidad, es un imperativo”.

Intensamente reflexivo sobre su experiencia en órbita, agregó: “Lo que valdría la pena registrar es qué tipo de civilización creamos los terrícolas y si nos aventuramos o no en otras partes de la galaxia”.

“Lo vamos a extrañar muchísimo. Sin embargo, también sabemos lo afortunado que se sintió Mike de haber vivido la vida que hizo”, expresó su familia en la nota.

Collins, quien fue la estrella de las celebraciones hace dos años en el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida), propuso usar el nombre de Kennedy en el primer viaje tripulado a Marte. 

Fuente: EFE

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