Investigadores advierten que los gases submarinos de carbono pueden ser liberados y calentar planeta

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Los gases de carbono contenidos en reservas submarinas podrían ser liberados y emitir gases de efecto invernadero si la temperatura del agua sigue aumentando, según un estudio difundido este jueves.

Una investigación internacional, liderada por la Universidad del Sur de California (USC), encontró que por el final del Pleistoceno, a medida que los océanos se calentaban los reservorios submarinos de carbono emitieron gases de efecto invernadero hacia la atmósfera y derritieron el hielo.

Según los científicos, "hoy en día el océano se está calentando nuevamente debido al calentamiento global provocado por el hombre", tal como reseña una nota de la USC.

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Lowell Stott, autor principal del estudio y profesor de la institución universitaria, dijo que los datos del pasado se están usando para anticipar el futuro y "saber si estos depósitos de carbono podrían desestabilizarse nuevamente".

El reporte señala que el actual ritmo de aumento de temperatura que se registra en el océano podría hacer que hacía finales del presente siglo los depósitos se vean afectados y liberen gases de efecto invernadero, ocasionando un efecto irreversible.

En ese sentido, un gran depósito de gas carbono fue descubierto a unos 4.000 pies (más de 1.200 metros) de profundidad cerca de la costa de Taiwán, "y ya está a unos pocos grados centígrados de desestabilización", de acuerdo a la investigación.

"El gran desafío es que no tenemos estimaciones del tamaño de estos o cuáles son particularmente vulnerables a la desestabilización", detalló el experto.

Stott recalcó que la última vez que fueron liberados gases submarinos de carbono "el cambio climático fue tan grande que causó el fin de la era glacial". "Una vez que comienza el proceso geológico no podemos desactivarlo", advirtió. 

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