Estudio de las mitocondrias podría ayudar a la comprensión de la diabetes y el envejecimiento

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Hallazgos - Cortesía

Los investigadores de la Universidad Estatal de Oregón descubrieron que no importaba cuánto estrés pusieran en los ratones debido a una dieta alta en grasas o ejercicio extenuante, las mitocondrias de los animales podían adaptarse y continuar sus procesos normales.

Los hallazgos podrían tener implicaciones importantes para el estudio de enfermedades como la diabetes, el Parkinson y el Alzheimer, todos asociados con un deterioro en la descomposición y eliminación de las mitocondrias dañadas.

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Las mitocondrias son las estructuras que albergan la respiración celular, el proceso utilizado para convertir los nutrientes en energía. La disfunción en las mitocondrias puede conducir a una menor producción de energía, mayor inflamación y daño tisular. Sin embargo, a pesar de que las mitocondrias son centrales para los organismos vivos, los científicos aún no saben exactamente qué los mantiene saludables, o qué los hace no saludables, reseñó el portal web Medical Xpress. 

Este estudio encaja en otra pieza del rompecabezas, dijo Matt Robinson, investigador de la Facultad de Salud Pública y Ciencias Humanas de OSU, coautor del artículo publicado la semana pasada en el FASEB Journal con Ph.D. estudiante Sarah Ehrlicher.

"Ayuda a sentar las bases para la forma en que podemos optimizar la salud (muscular y mitocondrial), para promover su salud con enfermedades como la obesidad, la diabetes, incluso algunas implicaciones con el envejecimiento, condiciones que sabemos que han comprometido las mitocondrias", dijo Robinson. "Esto podría proporcionar algunas vías nuevas sobre cómo mejorar las mitocondrias y restaurarlas".

El estudio examinó una vía específica , llamada autofagia , mediante las células reciclan las mitocondrias antiguas. Se cree que la autofagia se ve afectada por una dieta alta en grasas, pero se activa por el ejercicio . Así que Ehrlicher y Robinson bloquearon intencionalmente la autofagia inducida por el ejercicio en los ratones durante un período de tiempo, pero continuaron ejercitando a los ratones.

Descubrieron que bloquear una ruta específica para activar la autofagia no tenía ningún efecto negativo sobre la función mitocondrial en el músculo de los ratones.

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