Especial | Jugadores del baloncesto venezolano que encestaron su talento en las canchas internacionales

En el tabloncillo del baloncesto la bandera de Venezuela ha brillado y lo ha hecho desde lo más alto. Desde 1938 cuando se produjera el debut de la selección de baloncesto de Venezuela ante México en los VI Juegos Centroamericanos y del Caribe, hasta el día de hoy, los basquetbolistas criollos han sabido cómo inscribir el sello venezolano en otros lares.

A lo largo de la historia de esta disciplina deportiva, Venezuela poco a poco fue creciendo hasta armar grandes quintetos nacionales como los que jugaron en los Juegos Olímpicos de  Barcelona 1992 o el Campeonato FIBA Américas 2013.

En definitiva, en esta disciplina varios deportistas han sabido jugar con el corazón a 180 pulsaciones por minuto, lo que se traduce en adrenalina ante cualquier equipo y más cuando lo hacen en otro terreno que está fuera del país. 

No importó si fueron parte del “El Dream Team” o no, acá verás a los grandes ídolos del baloncesto en nuestro país que lograron estar entre los mejores fuera de nuestras fronteras.

Carl Herrera: el primero de todos

Herrera fue el primero en ir a la National Basketball League (NBA), la mejor liga de baloncesto del orbe.

Mucho antes, en 1984 fue elegido como novato de la Liga Especial de Venezuela, ya caduca, pero que sirvió de base para la actual Liga Venezolana de baloncesto, la LPB.
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Carl Víctor Herrera Allen, el “amigo” de todos, con una altura de 2.06 metros logró jugar en cuatro equipos de la NBA: San Antonio Spurs, Vancouver Grizzlies, Denver Nuggets y Houston Rockets (1994-1995), equipo donde fue campeón en 2 ocasiones. Eso no es todo, pues también jugó con 8 equipos venezolanos.

En la temporada del año 2000, cuando jugaba en Venezuela, se colocaba en el octavo puesto de todos los tiempos en rebote (2.560), segundo en bloqueos (547) y en el lugar número 20 con 4.971 puntos.

Además, brilló por ser electo en las temporadas 1989 y 1990 en el equipo Todo Estrellas del Baloncesto Profesional de Venezuela.

No está de más nombrar la medalla de plata conseguida con Venezuela en el Campeonato FIBA América de 1992, misma que le aseguró su participación en unos juegos olímpicos.

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Las rápidas de Carl Herrera

- En 1993 fue elegido como uno de los 100 latinos más influyentes en Estados Unidos por la revista Hispanic Business Magazine.
- En el 2004 fue homenajeado con la construcción del coliseo Carl Herrera Allen de la ciudad de Guanare (estado Portuguesa).
- En enero de 2005 fue galardonado en Nueva York por los Premios Deportes Latinos.

Oscar Torres: Con la bandera en el corazón

A pocos días del día de Navidad, llegó al mundo el venezolano Oscar Torres, un 18 de diciembre de 1976.

Este jugador ocupó la posición de escolta principalmente, pero también podía desempeñar funciones de alero.
En su camino como basquetbolista comenzó con Marinos de Oriente en 1996. Sin embargo, es en el año 1998 que logra el título y encima es reconocido como novato del año.

Pese a ya haber jugado en Estados Unidos en 1999-2000, se marchó en el año 2001 nuevamente a Estados Unidos tras un breve paso por Trotamundos de Carabobo (equipo con el que ganó el título de Sudamericano de clubes).

En el Norte estuvo con los Houston Rockets por un par de temporadas; jugó 65 partidos, promedió 6.0 puntos y 1.9 rebotes en 16.5 minutos por año.

Torres es un venezolano que lleva envuelto su corazón con la bandera tricolor, tanto dentro como fuera de nuestras tierras. En suma jugó con 3 equipos de la NBA: Billing Rim Rockers, Golden State Warriors y los Rockets. En Venezuela destacó con ocho equipos. A esto hay que sumar su paso por 4 equipos en Italia, Turquía y España.

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Reconocimientos para Torres

- Rookie del año de la LPB en Venezuela en 1998.
- MVP de Sudamericano de Clubes en el año 2000.
- MVP Juego de las Estrellas 2013 de la LPB.
- Jugador Defensivo del año 2013 LPB.
- Regreso del año LPB Venezuela.

Actualmente juega en el club Básquet Tarragona de la liga Adecco Oro, perteneciente a la segunda categoría profesional de España.

Iván Olivares: El catedrático

Iván Olivares comenzó su carrera profesional en el baloncesto con tan sólo 18 años.

Fue uno de los protagonistas de la selección nacional de Venezuela en el mundial Argentina 1990, en el Campeonato Suramericano de Valencia de 1991 y en el Pre-Olímpico de Portland, y ganó medalla de plata al enfrentarse en la final al Dream Team (USA). También estuvo en los Juegos Olímpicos Barcelona 1992.
El más chico ascendió a grande, fue también un estudioso y miembro del equipo de la Universidad de Springfield en la NCAA, donde logró conseguir tres puntos con una licenciatura en Administración de Empresas.

Cabe destacar que en el año 1998 fue exaltado al Salón de la Fama de aquella universidad estadounidense, triunfo que sorprendió a todos al erigirse como el primer latinoamericano en recibir dicha mención.

Olivares es un jugador que demostró la importancia de prepararse, pues él lo hizo a nivel físico e intelectual.

El repaso de Olivares

- Licenciatura en Administración de Empresas en Springfield.
- Mejor anotador de todos los tiempos con Venezuela en el pre-mundial Uruguay en 1997 con más de 2000 puntos.
- En 1998 fue MVP con Leopardos de Bucaramanga (Colombia), pues fue líder en puntos, rebotes y tiros libres.
- Iván es el segundo jugador con más temporadas (20), segundo en puntos (14.249) y noveno en rebotes.

Sam Shepherd: El mago del 91

Encasillado entre uno de los 3 mejores bases de Venezuela en toda su historia, Shepherd fue fundamental para la gesta del Campeonato Suramericano de 1991, logro que le valió un póstumo homenaje donde fue catalogado como uno de los Héroes del año 1991.

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En su momento dijo que sintió ser "100 % venezolano y fui el primer venezolano en nacionalizarme para jugar y representar a este país". Ex compañero, además, de figuras como Carl Herrera, César Portillo y Nelson “Kako” Solórzano, a quienes denominó como “compañeros de por vida”.

Los datos del jugador

- Primer jugador nacionalizado en jugar y representar a Venezuela.
- Líder de su equipo en la NCAA pero no fue pasado a la NBA pese a este logro.
- Jugador de Panteras del Táchira, Gaiteros del Zulia, Guaiqueríes de Margarita y Trotamundos de Carabobo.
- Antiguo máximo anotador de la Liga Profesional de Baloncesto de Venezuela (LPB).

Víctor David Díaz: El alumno que superó al maestro

Hombre dinámico forrado en récords del baloncesto venezolano, a sus 15 años representó a la Vinotinto de las alturas, encarando 2 mundiales

Además, fue jugador de la Universidad de Houston de la NCAA y en nuestro país se consagró con Cocodrilos de Caracas y Panteras de Miranda.
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Buen entendedor de consejos, preparado, muchacho entregado, así fue calificado por Sam Sheperd quien decía que era todo un buen discípulo. 

Del mismo ímpetu salió la barrida que le dio el alumno al maestro, pues batió el récord como máximo anotador de la LPB (perteneciente a Sheperd).

“Sam pensaba que no le iba a batir ese récord, pero al final lo logré”.

En sus tiempos como jugador, era como un sabio que es profeta de escuchar y de poco hablar. Añadió a su juego sazón, buscando faltas, lanzando desde la línea de tres a la perfección y siendo inteligente e inteligible, tanto para sus compañeros como para él.

El cuaderno de David en sus días

- 28 temporadas de vida en el baloncesto.
- Se retiró de la selección de Venezuela el 4 de mayo de 2015, con 47 años.
- Escribió su nombre en la lista de los héroes de Portland 1992.
- Mejor anotador de todos los tiempos de la LPB con 19 mil encestadas.
- Jugó dos campeonatos de FIBA en 2002 y 2006.
- Por sus características físicas era catalogado como no apto para jugar al básquet.
- Fue humilde y buen receptor de consejos.

Greivis Vásquez: El dueño de las marcas personales

Greivis Vásquez, nacido en Caracas el 16 de enero de 1987, se convirtió en el tercer venezolano en llegar a la NBA. 

Fue seleccionado en el puesto 28 de la primera ronda del Draft de la NBA de 2010, por el equipo de los Memphis Grizzlies. De esta manera se convirtió en el primer jugador de baloncesto Venezolano en llegar a la NBA por medio de la primera ronda del Draft que hace esta liga profesional.

Su primera temporada (2010-2011) se consideró como bastante regular y finalizó con promedios de 3.6 puntos, 2.2 asistencias y 1.0 rebotes por partido en 70 juegos disputados, de los cuales sólo fue titular en un juego. 

En esa mismo temporada su equipo llegó a los Playoffs y el venezolano tuvo la oportunidad de jugar 13 juegos. Asimismo, se destacó con 4.3 puntos, 1.9 asistencias y 1.5 rebotes por partido.

En 2011 fue cambiado a los New Orleans Hornets, equipo donde mejoró notablemente su productividad. De hecho, logró participar en 66 juegos de temporada regular con promedio de 8.9 puntos, 5.4 asistencias y 2.6 rebotes, y salió como titular en 26 oportunidades.

En la temporada 2012-2013, ya como titular del equipo, Vásquez jugó un total de 78 partidos (iniciando en cada uno) con los cuales cosechó números de 13.9 puntos, 9.0 asistencias y 4.3 rebotes por partido, tras lo que se ubicó como tercer mejor pasador para canasta o coloquialmente asistidor de la NBA, sólo detrás de Rajon Rondo y Chris Paul.

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El 23 de noviembre de 2012, Vásquez anotó 25 puntos y 14 asistencias en la derrota ante los Phoenix Suns. Ambas marcas personales en su carrera hasta esa fecha.

En julio de 2013 fue transferido a los Sacramento Kings, y en diciembre de 2013, fue traspasado a los Toronto Raptors.

Con más puntos

El 21 de marzo de 2014 Vásquez se convirtió en el jugador venezolano con más puntos en la historia de la NBA con 2.490 puntos anotados, superando a Carl Herrera, quien había logrado 2.481 puntos.
Es uno de los tres jugadores de baloncesto venezolanos procedentes de las universidades norteamericanas, junto a David Cubillán, de los Marquette Golden Eagles, y Gregory Echenique, de los Creighton Bluejays.