viernes, 25 de abril de 2014

 

Ciencia y tecnología

23 / 07 / 2012
- 10:27:02
África lanza una tableta de US$350
África lanza una tableta de US$350
/ AJGC

El nigeriano Saheed Adepoju es un joven de grandes sueños e inventor de Inye, una tableta orientada al mercado africano.

Según Adepoju de 29 años, el punto fuerte de su producto es el precio: US$350 en lugar de los US$700 que cuesta un iPad.

El emprendedor cree que a ese costo la tableta contará con un gran mercado tanto en Nigeria como en el resto de África, sobre todo entre los estudiantes.

También espera vender su invento, que funciona con el sistema operativo Android de Google, al gobierno nigeriano, con la idea de que cada entidad local cuente al menos con una de estas computadoras.

"El Inye es un aparato de internet móvil. Te da acceso a internet, te permite reproducir archivos y ver películas. Tiene un tamaño 8 pulgadas, un punto intermedio entre un computador portátil y un celular", dijo a la BBC.

"Cuenta con aplicaciones básicas preinstaladas, así como otras que vamos a incorporar con programadores locales", añadió.

Entre estas aplicaciones de interés local hay una diseñada para concienciar a la población sobre el VIH y enfermedades vinculadas a la calidad del agua y los sistemas sanitarios.

"Trabajamos con programadores locales que tienen experiencia en áreas concretas y así no tenemos que hacer tanto trabajo. Es una forma colaborativa de hacer las cosas juntos".

Adepoju tiene experiencia en desarrollo de programas informáticos y cuenta con una certificación como programador de Java.

Tras titularse en matemáticas y ciencia computacional en Nigeria, completó otra titulación en computación avanzada en la Universidad de Bournemouth, en Reino Unido.

Tras su graduación en 2009, volvió a su país natal y empezó a trabajar en una firma consultora.

"En ocho meses me despidieron, principalmente por diferencias a la hora de enfocar el negocio. En aquel momento era enero de 2010, cuando Apple lanzó su iPad, lo que nos inspiró en la creación de un producto similar para el mercado africano", recuerda Adepoju.

Con el proyecto en mente, pidió dinero a familia y amigos y reunió un total de US$60.000. La mayoría de este dinero se invirtió en los aparatos y en la logística, sin quedar margen para marketing, por lo que en un principio la publicidad consistía en el "boca a boca" a través de las redes sociales.

Las primeras 100 unidades del Inye, que en la lengua Igala de Nigeria singifica "Uno", se fabricaron en China y, tras la valoración de varios usuarios, se lanzó una segunda versión en mayo de 2011.

Encipher group, la compañía que confundó con el programador Anibe Agamah, también ofrece servicios informáticos a medida y productos, incluyendo computación en nube, que está basada en tecnología abierta para ahorrar costos.

Según Adepoju, la empresa y las aplicaciones que se desarrollan se enfocan en preservar la cultura local a través de la tecnología y fabricar productos orientados principalmente al mercado africano.

Otro producto en el que trabaja la compañía es el Encipher TV, una caja donde la gente puede ver televisión, usar juegos o ver películas.

Sin embargo, asegura que no ha sido fácil reunir el capital para desarrollar el negocio de forma más rápida.

"La colecta de capital está todavía en pañales. Muchas firmas prefieren invertir en empresas con reputación, con cierta trayectoria", explicó.

"Nos enfrentamos al reto de conseguir que la gente escuche varias propuestas. Nos hemos reunido con varios inversores privados y también con el gobierno".

Su plan inmediato es "tratar de reunir capital de todas las fuentes que podamos; locales, internacionales o privadas, así como impulsar la marca lo más que podamos".

¿Tendrá éxito esta tableta en un entorno tan competitivo? Sólo el tiempo lo dirá, pero Adepoju y sus socios están seguros de que lo hará, no sólo en Nigeria sino en el resto de África.