San Martín de Tours y su iglesia

Referencial

Hace poco visité la iglesia de San Martín de Tours , en la Colonia Tovar, Estado Aragua. Los que acuden esta zona pasan inadvertidos varios datos o curiosidades sobre su construcción y diseño. Mientras observaba su sencilla decoración interna me asaltó la duda sobre si era el mismo diseño de cuando llegaron los primeros alemanes que provenían de la Selva Negra en Alemania. Resulta que según una investigación publicada por el Institutional Asset and Monuments of Venezuela de 2017, esta iglesia fue construida sólo 4 meses después que llegaron los Alemanes y se instalaron en esos terrenos. Fue consagrada el 28 de agosto de 1843. La armazón original fue de madera con paredes de bahareque, típica de las construcciones de esos años en Venezuela. Se levantaron las columnas de madera por el sistema fachwerk, una especie de técnica alemana de entramados, esto todavía se puede comprobar en algunos espacios de la iglesia. El templo sufrió su primera modificación 19 años después en 1862. Según un relato de Enrique Breindenbach, cronista de la Colonia cada familia mandaba a hacer sus bancos para sentarse en la misa y más nadie podía sentarse en ellos, luego esta costumbre fue abolida. En la nave central cabían unas 100 personas cómodamente sentadas. En 1916 se hizo una nueva remodelación y se anexó el espacio dedicado a la casa parroquial, además de un rústico campanario de base cuadrada con techo a cuatro aguas. Tres o cuatro años posteriores se hizo otro arreglo. Otro dato que me llamó la atención de esta excelente investigación del IAM es que los hermosos vitrales que exhibe la iglesia fueron hechos en Alemania en 1923, como promesa de un colono y la ayuda del sacerdote austríaco Clemente Brandser ,quien estuvo designado en la zona por esos años. Lo relevante del cuento es que el padre Clemente se va de la Colonia y los vitrales quedaron embalados y guardados por 20 años , hasta que se colocaron en 1940. Corrieron los años y siguieron los cambios. En 1957 se agregó una nueva nave y le confirió la forma de “L” que actualmente tiene. Posteriormente en 1981 la torre de madera de la entrada principal se cambió a concreto y en el año 1983 se cambió la otra torre. En 1994 la Iglesia de San Martín de Tours fue declarada Monumento Histórico Nacional según gaceta 35.441.En cuanto a imagen de San Martín de Tours que reposa para el culto en la iglesia, se dice que es la misma que vino con los colonos desde Alemania hasta Venezuela en 1843 y está realizada en escayola. Otra imagen importante y que también acompañó a los viajeros es la Virgen de las Angustias, que ha sido varias veces restaurada. Esta iglesia se puede decir que es la única con esta características en Venezuela y por tanto tiene un valor incalculable, así que cuando vaya a la Colonia Tovar no solo puede deleitarse con las fresas y duraznos, también puede darse un banquete con una historia fabulosa que puede palpar con sus propios sentidos.