Rómulo Gallegos: El escritor que sucumbió a la tentación de la política

Con su espíritu idealista e intelectual Rómulo Gallegos, (a quién hoy recordamos a 134 años de su nacimiento el 2 de agosto de 1884)dejó profundas huellas en el gentilicio venezolano que desnudó sin tapujos en su vasta obra literaria. Sus novelas más importantes, la Trepadora (1925) y Doña Bárbara (1929), transcurren llano adentro, pero son un reflejo certero de la sociedad de la época, una Venezuela gobernada por Gómez que se hallaba sumida en el atraso y la ruralidad. 

En 1909  Gallegos funda La Alborada, revista de corte político- literararia, dónde pública sus primeros artículos en los  que comenzaba a advertir sobre: la necesidad de reformar las instituciones, al tiempo que recalcaba la importancia de mejorar la formación de los ciudadanos, (temas recurrentes en su obra). En aquellas primeras publicaciones, el joven erudito sintetiza sus propuestas en una frase lapidaria: "Llevemos hasta los principios, a quienes fueron arrastrados por los hombres".

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A tono con su alma de maestro, dirigió la Escuela Normal de Caracas y el liceo Andrés Bello. Entre 1912 y 1930, compaginó el ejercicio de la docencia, con una abundante producción escrita. El conflicto con el poder y la necesidad de impulsar cambios en la sociedad venezolana fueron los grandes catalizadores en la prosa Gallegiana,desde sus primeros cuentos que vieron la luz en publicaciones como el Cojo Ilustrado, hasta alcanzar su punto más álgido en la célebreDoña Bárbara. novela que más allá de criticar la dictadura de Juan Vicente Gómez buscaba hablarle directamente al pueblo. 

"Doña Bárbara,representa la tentación permanente del venezolano por lo no civilizado y el desprecio hacia las instituciones", afirmó el poeta y profesor Alexis Romero. 

Hasta la muerte del Benemérito, Rómulo Gallegos se ocupó de la política únicamente desde las letras. Fue al regresar a Venezuela, tras un prolongado exilio en España cuando decide sucumbir a la tentación del poder. Frente a nueva faceta, ejerció los cargos de: Ministro de educación, diputado al Congreso Nacional y en 1941 contribuye a la fundación del partido Acción Democrática (AD).Ese mismo año, participa en las elecciones presidenciales, con una "candidatura simbólica". Cuatro años más tarde, acompaña a Betancourt en el Golpe Civico- militar contra el  entonces presidente, Isaías Medina Angarita. 

Gallegos que gozaba de prestigio en el mundo de las letras, dónde se le consideraba precursor del modernismo y el novelista venezolano más relevante del siglo XX, cosechó un nuevo triunfo en el terreno de la política aquel 14 de diciembre de 1948, cuando se convirtió en el primer presidente, electo por el sufragio universal y secreto. Con una mayoría arrasadora de 871 mil votos, sobre los 262 de su principal contrincante Rafael Caldera. 

Durante la toma de posición,Gallegos prometió un gobierno de concordia,en el que "se escucharía a los venezolanos, por encima de los intereses partidistas".Pese a sus intenciones, su permanencia en el poder sería efimera. El 24 de noviembre, lo sorprendería una insurrección presidida por los Generales: Delgado Chalbaud, Llovera Páez y Marcos Pérez Jiménez. Derrocado por la junta militar de Gobierno, el escritor abandonó el país rumbo al exilio en Cuba y México. 

Rómulo Gallegos fue derrocado por los Caudillos que tanto adversaba, volvería a Venezuela con el restablecimiento de la democracia en 1958. Ahora era Pérez Jiménez en su rol de dictador derrotado quien huía rumbo al exilio, a bordo de la "vaca sagrada" tras desfalcar a la nación... el conflicto moral que alimentó toda su obra volvía a repetirse.   

De regreso en su país  procuraría mantener las distancias con el poder, aunque en 1960 es elegido primer presidente de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) ,hasta nuestro días, su memoria permanece fundamentalmente vinculada a su obra literaria: la de un intelectual con alma de maestro. 

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