Microfósiles apuntan que la vida comenzó hace más de 3.500 millones años

El estudio de unos microfósiles publicado este lunes por la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences, señala que la vida en la Tierra comenzó hace más de 3.500 millones de años.

La investigación, hecha por científicos de la Universidad de Wisconsin-Madison con nuevas tecnologías desarrolladas en la institución estadounidense, analizó rocas procedentes de Australia Occidental en las que identificaron los fósiles más antiguos nunca hallados hasta el momento.

Las rocas fueron recogidas en 1982 y los microfósiles fueron descritos por primera vez en la revista científica Science en 1993 por el profesor de Paleobiología de la Universidad de California Los Ángeles (UCLA) William Schopf.

No obstante, la comunidad científica consideró que las muestras eran formaciones minerales con parecido biológico.

Ahora este estudio publicado por la Geociencia de la Universidad de Wisconsin-Madison John Valley, revela que las rocas contienen microfósiles de 3.500 millones de años de edad.

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Científicos han utilizado un espectómetro secundario de masa de ion (SIMS, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Wisconsin-Madison, un instrumento del que sólo existen un puñado de ejemplares.

El SIMS fue capaz de separar el carbono del que estaba compuesto cada fósil, cada uno de una dimensión de diez micrometros de ancho, en sus isótopos y medir su proporción porque las diferentes sustancias orgánicas tienen diferentes proporciones de isótopos estables de carbono.

Esto permitió que los científicos lograran separar el carbono 12 del carbono 13 en cada fósil.

"Las diferencias en las proporciones de los isotopos de carbono se correlacionan con sus formas. Si no son biológicos, no hay razón para esa correlación", señaló el profesor Valley.

Schopf añadió que los resultados muestran que "estos eran un grupo de organismos primitivo, pero diverso".


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