La huelga general del 21 de enero de 1958 precipitó la caída de la dictadura militar

Marcos Pérez Jiménez
Marcos Pérez Jiménez - Referencial

Este 23 de enero se cumplen sesenta años de la caída y fuga del dictador Marcos Pérez Jiménez, evento significativo en la historia contemporánea de Venezuela.

Aprobada la Constitución de 1947 Acción Democrática presentó la candidatura del autor de Rómulo Gallegos quien el 14 de diciembre de 1947 obtuvo 871.752 votos (74.47 %), primer presidente por voluntad popular mediante el voto universal, directo y secreto. El 15 de febrero del año siguiente el escritor de Doña Bárbara inició la primera experiencia democrática de participación popular interrumpida por los militares a los nueve meses instaurando una represiva dictadura.

El teniente coronel Carlos Delgado Chalbaud junto a su compañero Marcos Pérez Jiménez encabezó el golpe contra Gallegos y cuando fraguaba su candidatura presidencial, fue asesinato el 13 de noviembre de 1950, primer magnicidio en nuestra historia republicana.

Pérez Jiménez se quedó sin contendor y primero a trastiendas, luego directo, se instaló como presidente por trapisondas en las elecciones del 30 de noviembre de 1952 desconocidas por el alto mando militar y lo encargan presidente provisional.

El 17 de abril de 1953 una constituyente espuria lo proclamó presidente constitucional y el fraude se consumó mientras los opositores desarrollaron acciones de resistencia a un régimen oprobioso sostenido con el terror de la policía política y la fuerza militar. Constructor de las obras aprobadas por la Junta Revolucionaria de Gobierno encabezada por Rómulo Betancourt y el de Gallegos que le dejan jugosas comisiones, Pérez Jiménez se enriquece mientras en las cárceles torturan y en las calles se persigue y reprime ferozmente a la disidencia. El 1º de mayo de 1957 el arzobispo de Caracas Rafael Arias Blanco lee su famosa pastoral –leída en todas las iglesias– donde denuncia al régimen por la represión y el desaforado enriquecimiento por la bonanza económica: “nadie osará afirmar que esa riqueza se distribuye de manera que llegue a todos los venezolanos, ya que una inmensa masa de nuestro pueblo está viviendo en condiciones que no se pueden calificar de humanas”.

Los partidos políticos responden con más organización, protestas y volantes que la Seguridad Nacional –policía política, actual Sebin– persigue con saña mientras en la calle se siente el clima tenso de la conjura y se acentúan los acuerdos entre civiles y militares.

El 4 de noviembre de 1957 Pérez Jiménez propuso al Congreso Nacional espurio un plebiscito para prorrogar su mandato cinco años más, consulta fijada para el 15 de diciembre próximo, rechazado con firmeza por la Junta Patriótica presidida por el periodista Fabricio Ojeda y el Frente Universitario quienes convocan una huelga para el 21 de noviembre, Día del Estudiante, protesta convertida “en una chispa de rebeldía”, como la llama Manuel Felipe Sierra en su biografía del dictador.

El clima subversivo toma cuerpo y en las fuerzas armadas crece el descontento.

El primero de enero de 1958 un cazabombardero de la fuerza aérea tripulado por el mayor Edgar Suárez Mier y Terán vuela entre las torres del Centro Simón Bolívar de Caracas y sobrevuela el palacio de Miraflores en el grito de rebelión de la aviación militar y más tarde el teniente coronel Hugo Trejo desplaza tanques en inexplicable acción desde el cuartel Urdaneta en Catia hacia Maracay y son detenidos en La Encrucijada. Fracasa el movimiento pero se inicia el año nuevo de 1958 con el presagio del derrumbe de la dictadura.

La Asociación Venezolana de Periodistas convoca una huelga de la prensa y la Sociedad Patriótica a una huelga general para el 21 de enero como epílogo de los sucesos que culminaron con la cobarde fuga del dictador. El 22 se reunieron altos jefes militares en la Academia Militar y conformaron una junta militar de gobierno que pidió la renuncia a Pérez Jiménez, a quien su socio el general Luis Felipe Llovera Páez le dijo “vámonos compadre que pescuezo no retoña”.


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