Florida libera 20 mil mosquitos transgénicos para combatir mosquitos transmisores del zika

Miles de mosquitos transgénicos infectados con bacterias fueron liberados el martes en Key West para probar una nueva forma de matar a los insectos transmisores del zika y otros virus.

El Distrito de Control de Mosquitos de los Cayos de Florida liberó a unos 20 mil mosquitos machos que la compañía MosquitoMate, con sede en Kentucky, infectó con la bacteria Wolbachia, la cual suele encontrarse normalmente en la naturaleza.

Una vez que los mosquitos transgénicos se reproduzcan con las hembras silvestres, sus crías no alcanzarán la etapa adulta. Los mosquitos macho no pican y la Wolbachia no es dañina para los humanos.

"Los huevos ni siquiera eclosionarán", dijo Stephen Dobson, fundador de MosquitoMate.

Los mosquitos infectados fueron trasladados vía aérea el martes desde Lexington, Kentucky, hasta Key West en tubos de cartón similares a los de los rollos de papel higiénico. El personal liberó a los insectos en el sitio de pruebas de Stock Island, una zona residencial y comercial de unas 10,1 hectáreas (25 acres) ubicada justo al norte de Key West, informó Andrea Leal, directora ejecutiva del distrito.

Se prevé que la prueba dure alrededor de tres meses, durante los cuales se liberarán mosquitos dos veces por semana. Por cada hembra silvestre se deben liberar siete machos infectados con Wolbachia para lograr reducir la población de mosquitos, señaló Dobson.