Descubren un gigantesco gusano que vive en el fango

Referencial

Un equipo internacional de investigadores liderados por la Universidad de Utah (EE. UU.) halló un ejemplar de una especie no estudiada anteriormente, se trata de un animal parecido a un gusano que vive en una gigantesca y negra casa de barro o fango. Esta especie de gusano no come, sino que obtiene su energía de una forma de azufre.

Los científicos conocían acerca de la existencia de esta criatura desde hace siglos. De hecho, por el S.XVIII se describía como un animal de tres a cinco pies de largo -90-150 cms-, con conchas en forma de colmillo que lo envuelven.

"Las conchas son bastante comunes pero nunca hemos tenido acceso al animal que vive dentro", explica Daniel Distel, líder del trabajo.

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Esta emblemática criatura puede llegar a medir 1.50 metros de largo, y el hábitat del animal no estaba claro, hasta que los expertos vieron un vídeo que mostraba extrañas criaturas plantadas, como zanahorias, en el barro de una laguna poco profunda, establecieron una expedición y encontraron especímenes vivos deKuphus polythalamia.

Con un gusano gigante vivo en la mano, el equipo de investigación lavó cuidadosamente el barro pegajoso que se extendía por la concha del gusano gigante, revelando a la criatura que vivía en su interior.

"Me sorprendió cuando vi por primera vez la enorme inmensidad de este extraño animal. Estar presente en el primer encuentro de un animal como este es lo más cerca que he podido estar de ser un naturalista del siglo XIX", comenta, Margo Haygood, coautor del trabajo.