Cómo ganar US$1.500 millones en la lotería y acabar arruinado

El premio mayor alcanzó esa gran suma después de que nadie resultara ganador en los 25 sorteos realizados desde finales de julio. Eso lo convierte en el segundo premio de lotería más grande que el mundo haya visto.

El récord fue en 2016, cuando la lotería rival, el Powerball, alcanzó los US$1.600 millones. El Mega Millions fue estimado en un momento en US$1.600 millones, pero se redujo después de que se contabilizaron los boletos.

Las probabilidades de ganar son muy pequeñas, o cerca de 1 en 303 millones. Hay 400 veces más probabilidades de ser alcanzado por un rayo.

Si cada adulto en Estados Unidos comprara un boleto, cada uno con un número diferente, todavía habría una buena posibilidad, alrededor del 7%, de que no aparezca un ganador en un sorteo dado y que el premio crezca aún más.

Pero cuando alguien gana y reclama el premio, surge una pregunta más interesante: ¿qué sucede con todo ese dinero y el "afortunado" dueño del boleto? Como lo demuestran mis investigaciones, y las de otros, a menudo no es lo que se esperaría.

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Menos de lo que parece

Lo primero que hay que tener en cuenta es que, si bien el premio mayor es increíblemente grande, el pago real será mucho menor.

Si alguien lo reclama, el ganador no recibirá US$1.537 millones en un cheque al día siguiente. Como un único ganador, él o ella puede elegir un solo pago de US$878 millones o recibir pagos anuales durante 30 años, que aumentan de manera progresiva, hasta completar US$1.537 millones.

Después de eso, el recaudador de impuestos se queda con un gran bocado. Si el ganador proviene de un estado sin un impuesto de lotería, como Florida o Texas, y elige una suma global, el gobierno federal tomará cerca de US$211 millones, dejándole $667 millones.

El boleto ganador fue comprado en Carolina del Sur, que cobrará un 7% en impuestos, dejándole al afortunado jugador cerca de US$606 millones.

Ese premio gordo comienza a parecer mucho más pequeño, aunque sigue siendo una buena cantidad.

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