Científicos observan "canibalismo estelar" en sistema binario

Un equipo internacional de científicos, encabezado por el astrofísico mexicano Juan Venancio Hernández Santisteban, observó por primera vez un caso de "canibalismo estelar", informó este sábado el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

El estudio fue publicado el pasado 18 mayo por la prestigiosa revista científica Nature con el título "An irradiated brown-dwarf companion to an accreting white dwarf" (Una compañera enana marrón irradiada de una enana blanca en acreción).

Explicaron que una estrella como nuestro Sol tiene suficiente masa para producir fusión nuclear en su interior.

"Cuando esta estrella termine de utilizar el material en su núcleo después de miles de millones de años de evolución, se desprenderá de sus capas exteriores. Lo que quedará será el centro de la estrella compuesta por los productos de la fusión nuclear. A esta remanente se le conoce como enana blanca".

A su vez, las enanas marrones son objetos que no tienen suficiente material para producir fusiones nucleares. Se les suele denominar "estrellas fallidas", añadió el científico, quien realiza un doctorado en la Universidad de Southampton, en Reino Unido, con una beca del Conacyt.

Añadió que este hallazgo "significa que la enana blanca, a través de un proceso que ha llevado miles de millones de años, ha destruido su estrella compañera", arrebatándole gran parte de su masa gracias a su mayor fuerza gravitatoria.

"Este canibalismo estelar ha transformado lo que inicialmente era una estrella, la cual quema hidrógeno en su centro, en una enana marrón", abundó.