Natalicio de Billo Frómeta: el músico dominicano que se consagró a Caracas

Todo aquel que escuchara cantar a “Billo” Frómeta habría jurado que se trataba de un músico venezolano, sensación reforzada por las melodías y versos que le compuso a una ciudad que amó con la misma pasión que se le dedica al primer amor juvenil. 

Billo Frómeta  canta desde la plaza Bolivar ( 1986)
 "Es que yo quiero tanto a mi Caracas, que sólo pido a Dios cuando yo muera, en vez de una oración sobre mi tumba, el último compás de alma llanera", reza la letra de uno de sus himnos dedicados a la capital.

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Mosaicos del cantor 

Por increíble que parezca fue Santo Domingo, la ciudad donde Luis María Frómeta Pereira, abrió sus ojos por primera vez el 15 de noviembre de 1915.

La teoría musical y el solfeo era una materia más de su escuela: primero aprendió a tocar el clarinete, le siguió el piano, y posteriormente la guitarra, todo aquello bajo la tutela de su tía, figura fundamental de su crianza y la primera en llamarlo "Billo", sobrenombre común en los niños dominicanos

"Billo" ensayaba tres veces a la semana con la banda escolar 

A nadie le sorprendió cuando el joven Luis María abandonó sus estudios de medicina para formar un grupo. En esos menesteres, conocería al pianista puertorriqueño "Nono Morales", quien había dirigido la orquesta del "dictador" venezolano Juan Vicente Gómez y prometió conseguirles un contrato.

República Dominicana estaba oprimida bajo el régimen de Leonidas Trujillo cuando Billo y su orquesta, "La Santo Domingo Jazz Band", son requeridos en Venezuela para presentarse en el Roof Garden, club del Hotel Madrid, ubicado en pleno centro de Caracas. 

Huyó a Venezuela con el Saxofón de su sastre

Con 22 años y un Saxofón prestado, Frómeta llegó a Venezuela el 31 de diciembre de 1937, por un improvisto de último minuto, el conjunto dominicano fue rebautizado con su nombre: ahora eran los Billos Happy Boys.

Durante la Segunda Guerra Mundial, muchos extranjeros fueron expulsados de Venezuela, la orquesta de Billo había quedado desecha. Para colmo de males el desanimado líder contrajo tifus.

 Todo apuntaba al fin de su carrera, hasta el 31 de agosto de 1940 cuando completamente recuperado vuelve al Roof Garden, al frente de un nuevo conjunto: la Billos Caracas Boys. El resto fue una historia de amor entre el cantante y la ciudad que lo vio surgir.

La Billos no tardó en convertirse en la orquesta más popular de Caracas, bajo el liderazgo de Frómeta quien con la precisión de un cronista describió la vida pujante en la urbe en la década de los 50. Su música se adueñó de las celebraciones caraqueñas.  

No hubo rincón ni personaje de esta ciudad que se quedará sin su canción, Billo le compuso al Guaire, a las incipientes obras del Metro y a Isidoro Cabrera, uno de los últimos cocheros de la capital, a quien le reprochó haberse "ido" en 1966, cuando Caracas cumpliría sus 400 años. 

La Billos, fue uno de los primeros grupos venezolanos en presentar popurrís de sus éxitos bajo el nombre de "mosaicos", llegaron a girar por toda la región para presentarse a grandes nombres de la canción como la "Guarachera del Mundo" Celia Cruz. 

Frómeta impulsó la carrera de muchos músicos al reclutarlos como sus Caracas Boys:  Rafa Galindo, Víctor Pérez, Manolo Monterrey, Miguel Briceño, Felipe Pirela, Cheo García, Memo Morales, José Luís Rodríguez y Ely Méndez, fueron algunos de ellos. 

El maestro Billo dejó su alma en el escenario, el artista ensayaba para un concierto donde celebraría sus 50 años de vida artística en el Teatro Teresa Carreño, cuando sufrió un derrame cerebral. Una semana después, el 5 de mayo de 1988, Caracas vestida de viuda despidió a a su novio fallecido. 

Ely Méndez, quien se mantiene al pie del cañón con la Billos Caracas Boys, recuerda con cariño a su maestro: como un director de orquesta riguroso "amante de hacer las cosas bien", que disfrutaba compartir con sus músicos y pasear por la Plaza Bolivar. 


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