América avanza contra la tuberculosis

Archivo

América ha logrado reducir a la mitad la prevalencia y la mortalidad por tuberculosis desde 1990 pero persiste el desafío de combatir factores asociados a este mal como la pobreza, por lo que autoridades sanitarias plantearon hoy a la región actuar "unidos para ponerle fin".

Con motivo de la conmemoración hoy Día Mundial de la Tuberculosis, la Organización Mundial de la Salud (OMS) pidió a Gobiernos, comunidades, sociedad civil y sector privado actuar "unidos para poner fin" a esta enfermedad, que causó la muerte de 23.000 personas en América durante 2014.

En el mismo año, en la región, que logró reducir la incidencia -casos nuevos en un periodo de tiempo-, la prevalencia -casos totales en un periodo de tiempo- y la mortalidad a la mitad desde 1990, 280.000 personas se enfermaron, 65.000 enfermos no fueron diagnosticados y 22.000 portadores del VIH contrajeron tuberculosis.

Brasil registra el mayor número de nuevos casos de tuberculosis en el continente, con 73.970 en 2014, seguido por Perú (30.008), México (21.196), Haití (15.806), Colombia (11.875), Argentina (9.195) y Bolivia (8.079).

En Brasil, el único país americano que aparece en la lista de las naciones más castigadas por la tuberculosis de la OMS a nivel mundial, cerca de 4.600 personas mueren cada año por esa infección y se notifican unos 70.000 casos nuevos.

Sin embargo, según datos del Gobierno, en los últimos 10 años el número de nuevos casos bajó un 22,8 %, la tasa de mortalidad descendió 20,7 % y la incidencia se situó en 33,5 casos por cada 100.000 habitantes.

Para la OMS, que busca reducir el número de muertes por esta enfermedad en un 90 % para 2030, terminar con la epidemia implica alcanzar una tasa de menos de 10 casos por 100.000 habitantes.

En Perú, otro de los países de la región con mayor incidencia de la enfermedad y que ha reportado un promedio de 27.000 nuevos casos anuales, las autoridades advirtieron con motivo del Día Mundial de la Tuberculosis del incremento de casos debido a cepas resistentes de la enfermedad.

Bolivia también redujo el número de nuevos casos, con 7.888 el año pasado frente a los más de 8.000 de 2014, y en Ecuador la tasa de mortalidad bajó progresivamente desde el año 2005, cuando fue de 5,88 muertes por cada 100.000 habitantes.

Mientras México, que registra cada año unos 15.000 casos de tuberculosis pulmonar, destaca que ha alcanzado una cifra del 85,3 % de éxito en el tratamiento.

Y Colombia, de acuerdo con cifras oficiales, registró alrededor de 12.000 casos de tuberculosis en 2014, de los cuales 2.238 estaban asociados al Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH).

La tuberculosis es aún la principal causa de muerte en personas con VIH en los países con ingresos bajos y medios, entre ellos varios latinoamericanos.

Por eso, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y autoridades de salud instaron en esta fecha a mejorar el acceso a los tratamientos, especialmente para personas que tienen tuberculosis asociada a la infección por el VIH, y a combatir la pobreza.

"Más del 95 % de las muertes por tuberculosis tienen lugar en los países de bajos y medianos recursos", explicó a Efe Marisa Vescovo, coordinadora de la Sección de Tuberculosis de la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria.

"La pobreza condiciona el hacinamiento que facilita la transmisión, el acceso reducido a los servicios de salud y puede llevar a la desnutrición, un importante factor de riesgo una vez infectado el individuo", añadió la experta, quien detalló que en Argentina se notificaron cerca de 10.000 casos de tuberculosis en 2014.

Paraguay, donde se reportaron 2.069 casos nuevos el año pasado, redujo la mortalidad por tuberculosis un 40 % entre 1990 y 2015.

Otro caso destacado es Estados Unidos, donde la tuberculosis fue en el pasado una de las principales causas de muerte y ahora tiene una incidencia de unos 3 casos al año por cada 100.000 habitantes.

En Centroamérica, datos del Gobierno de Costa Rica indican que los casos han disminuido de 17,2 por cada 100.000 habitantes en 2004 a 8 por cada 100.000 en 2013; mientras Honduras informó de unos 3.000 al cerrar 2015.

Y en el Caribe, República Dominicana diagnostica anualmente unos 4.000 casos, con una mortandad del 1 %; mientras en Venezuela el último informe del Gobierno reporta 1.598 casos entre enero y julio de 2015.

Ariel Pablos-Méndez, administrador adjunto para la Salud Global de la Agencia de Desarrollo de Estados Unidos (USAID), ha dicho que la tuberculosis, que afecta generalmente los pulmones, se ha convertido en la primera causa de muerte por enfermedad infecciosa del mundo "y requerirá al menos el esfuerzo de otra generación acabar con ella".