110 Aniversario de Rómulo Betancourt “padre de la democracia venezolana”

Este 22 de febrero se cumplen ciento diez años del nacimiento en Guatire, estado Miranda, del fundador de Acción Democrática Rómulo Betancourt reconocido por algunos historiadores como “padre de la democracia venezolana” y uno de los políticos más importantes en la Venezuela del siglo XX.

En febrero de 1928, celebró sus veinte años preso en la cárcel de La Rotunda al iniciarse en la política cuando un grupo de jóvenes universitarios conocido como la “Generación del 28 “inventaron la política en Venezuela” al trasladar las luchas políticas y sociales del campo a la ciudad de manera cívica y pacífica, para protestar contra la dictadura del general Juan Vicente Gómez y solicitar profundos cambios en el sistema político venezolano.

Betancourt fue de los primeros en plantear agudas críticas a la dictadura como uno de los más destacados líderes, participó en una conjura con militares y su fracaso lo lanzó al exilio. Con el Plan de Barranquilla como boceto político en 1931 fundó Alianza Revolucionaria de Izquierdas (ARDI), génesis de lo que después sería Acción Democrática.

Muerto Gómez en diciembre de 1935, regresó a Caracas y se incorporó a la actividad política. En 1941 fundó Acción Democrática “para hacer historia” y en 1945 tras un golpe militar presidió la junta revolucionaria de gobierno que convocó a la Constituyente de 1947 que redactó la primera Constitución democrática que otorgó a venezolanos mayores de 18 años derecho al voto incluidos las mujeres y los analfabetos.

Candidato de AD, Rómulo Gallegos ganó las elecciones de ese año con 74.47 por ciento de los votos, pero los militares encabezados por su ministro de defensa, teniente coronel Carlos Delgado Chalbaud y su socio Marcos Pérez Jiménez lo derrocaron y establecieron una dictadura corrupta y represiva.

Betancourt fue de nuevo fue al exilio y regresó en 1958 cuando el tirano Pérez Jiménez huyó el 23 de enero. Ese año ganó la presidencia de la República con más de 49 por ciento de los votos y gobernó desde 1959 hasta 1964 cuando entregó al presidente electo Raúl Leoni, compañero de generación y de partido.

En una conversación en 1989 a su regreso desde Berna, me contó que uno de los mayores agrados de su gestión fue en educación: "Creamos más de 300 liceos y más de tres mil escuelas en todo el país y varios institutos pedagógicos para cubrir las necesidades de la nueva matrícula. Cuando asumí la presidencia en 1959 solo había cinco universidades en Venezuela, en Caracas la Central y la Católica Andrés Bello –la única privada–, las de Los Andes, del Zulia y Carabobo. En Barquisimeto creamos la universidad y el Instituto politécnico, la Universidad de Oriente en Barcelona con núcleos en Cumaná, Ciudad Bolívar, Maturín y Margarita y se echaron las bases para la creación de otras en los llanos y Falcón. No se hicieron más instituciones porque enfrentar a la guerrilla castrocomunista y la subversión nos exigía cuantiosos recursos”.

Me contó que una de las decisiones de su mayor satisfacción fue la firma en 1963 del contrato para iniciar la construcción del Guri, la represa que iniciaba el proceso de generación de electricidad “hasta para venderle al norte de Brasil y para desarrollo industrial de la región de Guayana venezolana”.

“Como luchador político, mi mayor satisfacción fue afianzar el sistema democrático, crear condiciones para la estabilidad política del país y promover los cambios para el desarrollo de Venezuela en un clima de convivencia, pese al intento de asesinato y a las conspiraciones de los comunistas por desbaratar los avances, para instaurar una dictadura totalitaria al estilo soviético. Pese a todo entregué el poder a otro venezolano electo por las mayorías por el voto universal, directo y secreto como establecimos en la Constitución de 1947 ratificada en la de 1961.